Proyecto Nike Breaking2: Part two

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El calzado Nike Zoom Vaporfly Elite

Proyecto Nike Breaking2: Part two

Las nuevas Vaporfly Elite de Nike presentan la mediasuela Nike ZoomX. Unas zapatillas diseñadas para optimizar el resultado en el proyecto Breaking2

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Por el Miércoles, 08-03-2017 en

Con el ambicioso proyecto Breaking2 de NikeAQUÍ tenéis información del lugar en el que se intentará rebajar las 2 horas en maratón- todo el equipo de desarrollo de Nike ha trabajado para ofrecer el mejor material a los atletas encargados de batir el récord mundial de los 42,195km. Para ello, han creado las zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite, ultraligeras y ultrarreactivas. Unas zapatillas hechas para redefinir el concepto de velocidad. Con un aspecto más radical es también el último ejemplo de la misión que Nike tiene a largo plazo: transformar la imagen del atletismo.

Como bien es sabido, para soportar una carrera de larga distancia es imprescindible tener un buen calzado con unas características precisas, como la ligereza y un perfil bajo. Aunque si presenta un perfil bajo significa que la amortiguación es limitada y que ésta no confiere un buen retorno energético. Pero, ¿eso es cierto?

Formularse todo tipo de preguntas es lo que han hecho los especialistas de Nike para conseguir el éxito de Breaking2. Y para ello han nacido las Nike Zoom Vaporfly Elite con mediasuela Nike ZoomX, para facilitar a Eliud Kipchoge, Lelisa Desisa y Zersenay Tadese este proyecto.

Esta zapatilla ha sido diseñada específicamente para cada atleta, resultado de una exigente investigación para conseguir el desafío Breaking2, así como cambiar el enfoque del pasado de «menos es más», al enfoque que posiblemente mejor defina el futuro, «más es más».

«La forma ha de basarse en la función. Hemos aprovechado conocimientos de aerodinámica para proporcionar una estética radical e icónica que desprende velocidad», explica Stefan Guest, director sénior de diseño de Nike Footwear, Innovation.

El diseño se ha inspirado en el sistema de rendimiento de Breaking2. Basadas en una reinterpretación de los materiales utilizados en el calzado para atletismo durante décadas, ahora los emplea de forma más inteligente y más deliberada.

Mientras las zapatillas de atletismo tradicionales eran prácticamente planas, la mediasuela progresiva Nike ZoomX de las Nike Zoom Vaporfly Elite -más ligera, mullida y reactiva que las espumas convencionales- cuenta con un elevado perfil de 21mm en el antepié con el objetivo de abastecer a los atletas de un retorno energético superior, a la vez que les ofrecen amortiguación. Las Vaporfly Elite combinan el know-how de los corredores con análisis biomecánicos e ingeniería de última generación.

El resultado es un diseño totalmente nuevo, con una mediasuela Nike ZoomX y una placa de fibra de carbono unidireccional, con un perfil de firmeza optimizada. Finalmente, el talón ha sido modelado para obtener una mayor aerodinámica, además de un upper adaptado para cada atleta que se encarga de sujetar el pie.

«Nike ZoomX es lo que realmente posibilita la innovación de las Nike Zoom Vaporfly Elite» —señala Tony Bignell, vicepresidente de Footwear Innovation, Nike, Inc.— «La mediasuela revolucionaria Nike ZoomX y la placa de fibra de carbono curvada trabajan juntas para aportar amortiguación reactiva y favorecer una pérdida de energía mínima al apoyar el pie».

Además del perfil de 21mm en el antepié de las zapatillas, también cuentan con un drop de 9mm, indicado para minimizar la presión en el Aquiles. Esto también se refleja en la característica geométrica de la placa de fibra de carbono: ésta se muestra visible en los colores de la mediasuela. La placa también ofrece una sensación de movimiento hacia adelante, en la adición de resistencia a la flexión, para mejorar la eficiencia en cada zancada y reducir la pérdida energética.

«Sabemos que las zapatillas más rígidas aportan grandes ventajas a la economía de carrera —indica Bret Schoolmeester, director sénior de Global Running Footwear, Fast—. Sin embargo, un exceso de rigidez puede pasar la carga de trabajo del pie a la pantorrilla, lo que da lugar a la fatiga con la distancia. Para las Nike Zoom Vaporfly Elite, desarrollamos una geometría muy específica con el fin de atenuar ese problema». 

El Dr. Geng Luo, investigador principal del Nike Sport Research Lab, departamento de biomecánica, explica: «El objetivo de la placa es reducir la pérdida de energía cuando el atleta flexiona la punta del pie. Esta placa curvada es lo suficientemente firme para conseguir eso y, dada su geometría, lo hace sin exigir más trabajo a la pantorrilla».

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