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Fotos: Getty, Diamond League, The Guardian

Catar: la polémica sede del Mundial que ya sufrió el atletismo

Este domingo 20 de noviembre comienza en Catar la Copa Mundial de Fútbol, cuya organización ha suscitado intensas críticas por celebrarse en un país que vulnera derechos humanos elementales. Sin embargo, esta no es la primera vez que el emirato organiza un evento deportivo internacional. Catar ya ha sido sede de numerosos encuentros de atletismo de primer nivel, los cuales también han estado teñidos de polémica.

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En 1997, Catar organizó su primer gran evento internacional de atletismo, el Doha Grand Prix, y utilizó estas competiciones como trampolín para ingresar al mundo deportivo. Ese año, el programa incluía solo pruebas masculinas; las mujeres se integraron en la edición siguiente. El evento fue creciendo y ganando prestigio hasta convertirse en una de las reuniones anuales de la Diamond League.

En el año 2000, la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), ahora llamada World Athletics, otorgó a Catar la sede de la Grand Prix Final. La decisión fue duramente criticada por los propios atletas, que no solo estaban preocupados por el agobiante clima desértico. También les inquietaba la baja asistencia del público en una nación que no tiene tradición ninguna en el atletismo.

Seis años más tarde, en 2006, Doha acogió los Juegos Asiáticos y, en 2010, fue sede de Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta. La guinda final llegó en 2019, cuando Catar organizó en su capital el Campeonato Mundial de Atletismo al aire libre, el evento atlético más importante después de los Juegos Olímpicos.

Las competiciones tuvieron lugar en el Estadio Internacional de Khalifa, que tiene una capacidad de 45.500 espectadores. Sin embargo, durante el fin de semana inaugural, la mayoría de los asientos permanecieron vacíos, ya que solo asistieron 7.266 espectadores, según afirma un artículo de Athletics Weekly.

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Estadios vacíos en el Mundial de atletismo de Doha 2019

Otro de los problemas fue que, sorprendentemente, el evento no tuvo cobertura televisiva. Los derechos de transmisión pertenecían a un canal de Abu Dhabi que se negó a difundir las imágenes debido a disputas políticas entre los Emiratos Árabes Unidos y Catar.

Las contingencias del calor se resolvieron instalando un moderno sistema de aire acondicionado que enfriaba el interior del estadio. Sin embargo, para los maratonianos y marchadores que competían en las rutas, el asunto fue muy diferente.

«Fue un error organizar el campeonato en un clima tan caliente en Doha, especialmente el maratón», declaró para Associated Press el bicampeón olímpico y tetracampeón mundial Haile Gebrselassie. «Dios no lo permita, pero la gente podría haber muerto corriendo en tales condiciones climáticas».

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Violación a los derechos humanos

Catar es una monarquía absoluta gobernada por la familia Al Thani desde mediados del siglo XIX. Es también uno de los países más ricos del mundo, gracias a sus enormes reservas de gas natural. Sin embargo, la enorme desigualdad hace que la mayoría de la población viva en condiciones de precariedad.

De los 2,9 millones de habitantes, cerca del 80% son trabajadores migrantes que llegan de la India, Bangladesh, Indonesia, Nepal, Pakistán, Filipinas, Sri Lanka y otros países. El sistema de castas que impera en Catar divide a la población en dos partes. De un lado, se ubica una minoría de origen occidental o catarí, que goza de las mejores condiciones de vida. Del otro lado, están los trabajadores provenientes de Asia y África, que carecen de derechos fundamentales como el derecho a formar un sindicato y el derecho a huelga.

Violación de derechos humanos en Catar

Según una investigación publicada por The Guardian, más de 6.500 trabajadores migrantes murieron en Catar desde 2010, cuando al país le fue otorgada la organización del Mundial de Fútbol.

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Si bien las muertes no están categorizadas por ocupación o lugar de trabajo, es muy probable que la mayoría de estas personas haya fallecido como consecuencia de su empleo en los numerosos proyectos de infraestructura diseñados para la Copa del Mundo. En los últimos 10 años, Catar ha construido 7 nuevos estadios, además de otras grandes edificaciones como aeropuertos, rutas, hoteles y una ciudad completamente nueva, Lusail, que albergará la final del Mundial de fútbol.

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