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Material - Reportajes - Zapatillas - miércoles, 30-12-2020

¿Cuánto son más rápidos los atletas que usan Nike Vaporfly?

¿Son realmente más rápidos los atletas que usan Nike Vaporfly?

Se ha publicado un interesante estudio observacional que estudiaba los efectos del uso del modelo Vaporfly entre atletas de élite y sub-élite. Este estudio se realizó en la Universidad de Cornell entre los años 2015 y 2019 observando los efectos antes y después uso de zapatillas Vaporfly en 578 corredores profesionales de diferentes nacionalidades en las mismas 21 maratones. El resultado del estudio fue que de media estos atletas mejoraban su rendimiento en carrera y llegaban hasta 3 minutos antes a la meta.

Vamos a analizarlo.

El estudio observacional del efecto de Nike Vaporfly en Maratonianos de élite/subélite

Se seleccionaron un total de 308 hombres y 270 mujeres con tiempos inferiores a 2h24 (H) y 2h45 (M) en maratón y se observaron sus resultados durante 4/5 años usando el modelo Vaporfly en 21 maratones.

Para identificar las zapatillas empleadas, se usaron fotografías de Marathon photo, sportphoto y redes sociales que sirvieron para contabilizar las zapatillas empleadas por parte de los atletas seleccionados y los tiempos se recogieron a partir  los datos de Marathon Guide.

El estudio presenta esta figura donde se comparan los tiempos de hombres y mujeres, así como de los corredores antes y después de usar las Vaporfly. En el gráfico de la izquierda, vemos que el tiempo promedio de la mayoría de los corredores, con el modelo Vaporfly, mejoró con respecto a otras zapatillas en un 74,5% en hombres y en un 71,4% en mujeres.

El uso de zapatillas Vaporfly y no Vaporfly se comparó a partir de modelos estadísticos y empleando una serie de estimaciones que concluyeron en este estudio que el uso de Vaporflys mejoró en los hombres entre 2,1 y 4,1 minutos menos (1,5% – 2,9%) y en mujeres entre 1,2 y 4,0 minutos (0,8% y 2,4%). Una media de 3 minutos menos en los corredores seleccionados.

Aspectos no contemplados y posibles sesgos del estudio

A pesar de que la muestra contemplada en este estudio sea muy amplia y la rigurosidad de los cálculos estadísticos empleados para ello sean coherentes, no se puede afirmar rotundamente que el motivo de la mejora de estos corredores fuera el uso de las Nike Vaporfly. Existen ciertos sesgos no contemplados y aspectos no considerados. Lo primero de todo es que se trata de un estudio observacional a partir de fotografías de diferentes redes sociales y de webs, esto implica que pudo haber errores humanos y además, no siempre hubo evidencias de que los más de 500 corredores estuvieron en esas 21 maratones.

Otro sesgo que hemos identificado es que no indica las zapatillas empleadas por parte de los deportistas antes. No es lo mismo que usasen las Pegasus o las Vomero, que las Élite 9, por ejemplo (siguiendo con modelos de Nike). Tampoco se tratan otros temas como es el rendimiento deportivo, ni el estado físico ni de otros pilares en la vida de un deportista como es la alimentación, el sueño y otros entrenamientos (fuerza, técnica, etc). Quién sabe, igual estos deportistas también cambiaron sus hábitos. Se pusieron en manos de nutricionistas o de entrenadores y ésto, contribuyó a su mejora con los años. También es importante tener en cuenta que cada maratón es diferente, que el clima también afecta y que el simple hecho de participar en este estudio también podría influenciar a estos deportistas. De forma o no directa.

Por lo tanto, no podemos decir que la media de 3 minutos menos en carrera se debiera exclusivamente al uso de Nike Vaporfly, pero seguro que la ciencia detrás de ellas ha contribuido en sus mejoras deportivas.