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Material - Zapatillas - viernes, 10-07-2020

La ciencia y la gente detrás del Nike NEXT%

En los últimos años el calzado de running se está redefiniendo y cada vez descubrimos nuevas tecnologías que consiguen no solo mejorar nuestras sensaciones, sino también nuestro rendimiento y velocidad. Un ejemplo claro es la tecnología de Nike NEXT%. Lanzada con el objetivo de romper marcas y llevar al deportista a su mejor versión. A su máximo potencial humano.

Para Nike, el Breaking2 en 2017 fue el evento que inició un nuevo enfoque en el sector de calzado de running. Una sinergia entre la ciencia del deporte, la ingeniería y el atleta que, gracias a las Nike Zoom Vaporfly 4%, definió un enfoque líder en la industria deportiva. Una nueva tecnología para mejorar la economía de la carrera. Un experimento que no finalizó aquí sino que Nike quiso continuar y que resultó en un sistema pionero en la ciencia del deporte y verificado por el Nike Sport Research Lab. Nike NEXT%.

Gracias a Nike NEXT% y a su elección de grandes atletas, Kipchoge consiguió romper la barrera de las dos horas con un prototipo de las Nike Air Zoom Alphafly NEXT%. Sin embargo, gracias a la inclusión de zapatillas de entrenamiento, como las Nike Air Zoom Tempo NEXT%, y de clavos, Nike reafirma su compromiso de romper nuevas barreras y potenciar el valor de los principios NEXT% en todas las disciplinas.

Un experimento que no hubiese sido posible sin el esfuerzo de grandes atletas, diseñadores, ingenieros y científicos.

Las raíces del NEXT%

Conseguir que nuestros atletas sean mejores ha sido fundamental para Nike desde su fundación. Pero la idea de hacer que los atletas sean mediblemente mejores empezó en 2013.

«Comenzamos a reunir muchos conceptos sobre cómo hacer que los atletas sean más eficientes el día de la carrera«, explica Tony Bignell, vicepresidente de innovación de calzado. «Esto llevó muchos años de investigación y desarrollo, que finalmente en 2017, culminaron en el evento de Breaking2

Breaking 2

Breaking2 tuvo lugar en una carretera de Monza, Italia, y fue donde Nike desveló las VaporFly 4%. Una zapatilla de running pionera que vimos por primera vez en los pies de Eliud Kipchoge, Lelisa Desisa y Zersenay Tadese. Fruto de años de investigación científica buscando los límites del potencial atlético y de la implicación del calzado en la eficiencia y velocidad en carrera. Un delicado trabajo que implica Esto incluye evaluaciones de línea de base, consideración de elementos materiales, como amortiguación, y una capacidad física altamente técnica como la velocidad crítica.

Observamos las variables relacionadas con la zancada, el impacto y la frecuencia cardíaca de los corredores para comprender cómo el calzado afecta su rendimiento. Cuanto más tiempo corras por encima de tu umbral, más rápido agotarás tu fuente de energía”, explica Matthew Nurse, vicepresidente del Laboratorio de Investigación Deportiva NXT. “Podemos medir el consumo de oxígeno de un atleta para comprender su eficiencia de carrera (RE) y su VO2max. Esto nos ayuda a conocer su capacidad y eficiencia. Míralo como el tamaño de tu tanque de gasolina y los km / L que se emplean gracias a ese tanque. En nuestra investigación, queremos entender cuál es ese umbral para qué tan rápido va a agotar, o reponer, sus reservas «.

La idea es que si puedes mantener las reservas altas, el atleta podrá correr más tiempo y más rápido. Aunque parezca fácil, la solución es mucho más compleja de lo que parece.

El tiempo y los objetivos considerados por NEXT%

El tiempo – expresado en récords del mundo y otras barreras – es una forma relativamente fácil de entender los estándares de running.

«En Estados Unidos todos hemos tenido que hacer pruebas de una milla en la escuela secundaria«, dice el medallista de oro de 1500 metros Matt Centrowitz. «Se trata de uno de los principales eventos junto al maratón y a los 100«.

Los eventos no son solo distancias distintivas. Las barreras de los tiempos como es el de la maratón, son barómetros históricos del potencial humano. Sin embargo, comprender los matices de otros eventos es crucial para entender el compromiso del NEXT%.

La velocidad en cada distancia está ligada a la estrategia empleada. Cómo gestionas la carrera será crítica para clasificar cómo se desarrollará el empuje final. En caso de ser demasiado rápido, uno podría cansarse y quedarse atrás. Si por el contrario, vas demasiado despacio, un corredor más rápido puede verse favorecido al cruzar la línea primero.

«Diferentes personas son buenas en diferentes cosas para la forma en que se ejecuta la carrera«, dice Laura Muir. Atleta de media distancia británica de la marca americana. La estrategia también define el éxito  otros eventos como obstáculos de 400 metros, donde la velocidad de sprint pura (como en los 200) debe coincidir con la distancia de resistencia de un corredor de 800 metros y la habilidad de un saltador para medir el tiempo.

Comprender las especificaciones de cada disciplina también ayuda a comprender los objetivos individuales. “Existe la oportunidad de pensar de manera más amplia y decir: Hey, ¿estás tratando de ganar la temporada? ¿Estás tratando de ganar el evento? ¿Estás tratando de recuperarte y hacer esto? ¿Estás tratando de aclimatarte mejor al calor?” Recuerda Matthew Nurse.

Innovación colaborativa

Los objetivos individuales no pueden lograrse sin un espíritu colectivo. Cuando Nurse y su Nike Sport Research Lab sacan conclusiones sobre la amortiguación, saben que hay un equipo y material a su lado listo para poner el mismo esfuerzo en su respectivo campo de especialización. «El primer paso es asegurarse de que estamos lo suficientemente cerca como para tener un contacto regular y una intersección frecuente de ideas«, dice.

A partir de ahí, crear una lengua vernácula compartida ayuda a la fusión de diferentes ciencias. “En el caso de la espuma, tratamos de entender qué papel desempeñan la compresión, la resistencia, el retorno de energía … todas estas cosas juegan en el rendimiento. Queremos poder compartir con un equipo de materiales o equipo de calzado: Si cumple con estas especificaciones, conseguirás lo mejor del atleta«, dice Nurse.

Las especificaciones han permitido definir la fórmula NEXT%. Pero los datos científicos no definen las tecnologías que se utilizarán. En cambio, ayuda a los diseñadores e ingenieros de Nike a buscar nuevos límites. Ayudar a aclarar cómo las interacciones entre estabilidad, tracción, amortiguación y otros aspectos que más influyen en lo que un atleta hace en el zapato.

«La innovadora investigación que condujo al Vaporfly original desbloqueó una forma completamente nueva de pensar en los zapatos de maratón«, indica Carrie Dimoff, Innovadora Senior de Calzado. «Una vez que entendimos la placa y la espuma como un sistema, comenzamos a pensar en formas de hacer que el sistema sea aún más efectivo«.

NEXT%

Imaginando el futuro

Trabajar con atletas como Centrowitz, Kipchoge, Muir y Muhammad, entre otros élites, ha puesto a Nike NEXT% firmemente en el panorama competitivo. El tiempo está conectado con los objetivos, así como el ritmo y la resistencia en la definición de objetivos.

Llevar la ingeniería NEXT% al calzado de entrenamiento, como en el caso de las Tempo NEXT%, es un ejemplo temprano de alejar el cronómetro de un beneficio medible.

«Utilizamos espuma Nike React en el talón para proporcionar mayor protección contra impactos y durabilidad. Utilizamos una placa compuesta menos rígida y diseñada para el uso diario», dice Bignell. «Nuestro objetivo con la Tempo era ayudar a los atletas a llegar línea de salida de una manera mejor y más efectiva«.

El zapato cierra la brecha entre los corredores en la parte superior de la pirámide de rendimiento y aquellos que solo quieren llegar un poco más lejos.

«Todos los que quieren salir a correr tienen sus propios desafíos y sus propias definiciones de qué es lo mejor. También debemos entenderlos si queremos ayudar a un amplio espectro de atletas«, dice Nurse.

Al hacerlo, surgen soluciones que pueden presentar una gama completamente nueva de beneficios medibles. ¿Tiempos más rápidos? ¿Resistencia interminable? ¿Deporte sin lesiones? Quién sabe. O como dice Bignell: «Lo mejor es no ponerles límites«.

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