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Fotos: Sotheby's

$163.000 por las Nike Waffle de Steve Prefontaine

Unas Nike Oregon Waffle que pertenecieron al famoso corredor estadounidense Steve Prefontaine fueron vendidas en una subasta por el asombroso precio de ¡163.000 dólares americanos! La venta tuvo lugar el pasado 15 de septiembre durante un remate organizado por la prestigiosa casa de subastas Sotheby’s, con sede en Nueva York.

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La colección llevaba el nombre de Invictus II e incluía prendas de algunos de los deportistas más destacados del siglo XX. Entre los artículos ofrecidos destacaban una camiseta de los Chicago Bulls de Michael Jordan, otra de los Lakers de Kobe Bryant, una raqueta firmada por Roger Federer y un par de zapatillas de Rafael Nadal.

Sin embargo, el objeto más caro de la subasta fueron las Nike Oregon Waffle amarillas y verdes utilizadas por Steve Prefontaine hace 50 años. El calzado tenía especial valor por ser el primer par de zapatillas de este corredor que se venden públicamente.

Las Nike Oregon Waffle de Steve Prefontaine

Un prodigio del running

Steve Prefontaine, popularmente conocido como «Pre», es una leyenda del running norteamericano y mundial.

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Nació en Coos Bay, Oregón, en el año 1951 y desde joven demostró su pasión por las carreras a pie. En 1965, al ingresar a la escuela secundaria, se unió al equipo de Cross Country y, durante dos años, ganó todas las pruebas que disputó. En su primer año como senior, estableció el récord nacional de las 2 millas en 8:41.5.

Rápidamente, el nombre de Prefontaine adquirió fama en la comunidad atlética. Bill Bowerman, co fundador de Nike y por esos años entrenador de pista de la Universidad de Oregón, reclutó a Steve para que se uniera a su equipo.

Corriendo en las pistas del Hayward Field, Prefontaine se convirtió rápidamente en una estrella nacional. Fue también una fuente de inspiración para toda una generación de runners, en una época en que el deporte todavía transitaba su etapa amateur. Apareció en la tapa de las célebres revistas Track and Field News y Sports Illustrated, que lo presentaron como «El prodigio de la distancia americana».

Ganó varios títulos de la NCAA y rompió récords nacionales en 14 oportunidades. Al momento de su muerte, «Pre» ostentaba todos y cada uno de los récords de Estados Unidos en las distancias que van desde 2.000m hasta 10.000m.

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Steve Prefontaine

Su muerte llegó de forma prematura. Fue el 29 de mayo de 1975, después de ganar una carrera de 5.000m en Oregón. Steve fue a festejar su victoria con amigos y familiares. Cerca de la medianoche, después de llevar a uno de sus amigos hasta su casa, el ídolo norteamericano perdió el control de su vehículo, dio varios tumbos en la carretera y se estrelló, perdiendo la vida en el acto. A la mañana siguiente, la noticia de su muerte conmocionó al mundo. Tenía apenas 24 años.

Su legado como atleta de Nike

Steve Prefontaine fue el primer corredor en firmar un contrato con Nike. Gracias a él, la marca estadounidense dio un salto cualitativo que la posicionó como líder dentro del mercado del running y el atletismo.

Además, fue nombrado Director Nacional de Asuntos Públicos de Nike. Como reconocimiento a su trayectoria, la firma construyó el Salón de Steve Prefontaine en la entrada de su sede mundial en Oregón. Allí descansa una estatua del atleta junto a un museo que exhibe fotografías y objetos suyos.

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En la exposición principal, se muestran 5 pares de zapatillas que pertenecieron al mítico runner, entre las que se encuentran unas Oregon Waffle idénticas a las que se vendieron por $163.000 en Nueva York.

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