Nike Trail: ¿cómo empezó Nike a realizar zapatillas para montaña?

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¿Qué relación tienen las siguientes coordenadas: 45.331ºN, 121.711ºW con la nueva línea de zapatillas trail de Nike?

Nike Trail: ¿cómo empezó Nike a realizar zapatillas para montaña?

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Por el Martes, 02-07-2019 en

Las coordenadas 45.331ºN, 121.711ºW aperecen en la nueva gama trail de Nike. ¿Qué significan? Pues se trata de una declaración de intenciones y corresponden al Mount Hood (3.426m), que es el hogar de 12 glaciares situados en el noreste de Oregon, a unos 85 km de la sede central situada en Beaverton, reivindicando el origen trail de nike.  Tanto las Wildhorse 5, las Terra Kiger 5 y las últimas en llegar, las Pegasus 36 Trail, llevan grabado en su plantilla interior el contorno del mapa de los 12 glaciares descritos anteriormente, queriendo remarcar claramente, que Nike también quiere subir y bajar montañas.

En la foto superior vemos a Mark Parker (CEO Nike) junto Tinker Hatfield y todo su equipo a principios de los años ‘90 en Moab (Utah) 

Bill Bowerman, co-fundador de Nike, tenía pasión por el trail y esta le venía por dos facetas. La primera, cuando era universitario y participaba en los Oregon University Cross Country Camps y la segunda, de forma indirecta, gracias a sus abuelos que fueron pioneros del Oregon Trail, que fue una de las principales rutas de migración por tierra en Norteamérica a mediados del s. XIX.

Bowerman estaría muy orgulloso de comprobar que a día de hoy su empresa tiene una gama de productos de trail excelentes, y como multitud de personas entrenan cada día en uno de sus sitios favoritos: el Pre’s Trail, sendero que hace homenaje a Steve Prefontaine, alumno de Bill y leyenda del atletismo, y que se encuentra ubicado a las afueras de la Universidad de Oregon.

Evolución de las zapatillas trail de Nike

A principios de los años 70, una nueva generación de escaladores y montañeros de pelo largo, conocidos como los Stonemasters, se habían reunido alrededor de los acantilados de Yosemite, llevando el estilo surfero que habían visto en las playas de California.

Eran los impulsores de la escalada libre, es decir sin cuerdas, pero la actitud y el estilo eran tan importantes como llegar los primeros a la cima. El calzado de estos “nuevos” escaladores pasó de ser las botas pesadas de cuero de la época a zapatillas de aproximación livianas y ágiles.

Esta tendencia no sólo se limitó a Yosemite sino que se extendió por todo el territorio y cada vez más y más escaladores se pasaron a un calzado más liviano. En este sentido, se volvió muy popular una imagen de los alpinistas Rick Ridgeway y John Roskelley, a medio camino del K2, calzando unas Nike LVD amarillas, bastante destrozadas.

Rick Ridgeway y John Roskelley

Lamentablemente, John Roskelley ha vuelto a ser noticia por causas totalmente opuestas a las descritas anteriormente y es que su hijo Jess perdió la vida el pasado mes de abril debido a una avalancha, mientras estaba escalando una de las rutas alpinas más difíciles de Canadá en Howse Peak, junto con sus compañeros David Lama y Hansjörg Auer, noticia que ha conmocionado el mundo alpino.

Volviendo donde nos habíamos quedado, la fotografía de los dos alpinistas calzando las Nike LVD, más allá de parecer una excelente campaña de marketing, abrió los ojos a la compañía para dar su primer gran paso al mundo outdoor.

En 1981 nace Nike Hiking antecesora de ACG (All Conditions Gear) con una zapatilla de trail llamada Lava Dome, una bota de acercamiento llamada Approach y una bota de montaña conocida como Magma.

Estas 3 zapatillas no eran como las botas clásica de la época sino que eran mucho más ligeras, con forros de secado rápido y, en el caso de la Approach, un revolucionario tejido maravilloso que hoy nos suena a todos mucho pero en la época era toda una revolución, se trata, nada más y nada menos, que de Gore-Tex.

Además de los avances técnicos de la época, Nike Hiking, también introdujo cambios estéticos, como es el hecho que el swoosh, tuviera color concretamente en naranja y verde lo cual ayudó a destacar entre la mayoría de calzado marrón de la época.

Campaña Nike Hiking

Los mismos empleados de Nike, que les gustaba correr por senderos y montañas, desarrollaron los primeros modelos de outdoor antes que la marca tuviera una línea propia para ello.

El actual presidente y CEO de la compañía, Mark Parker, tiene mucho que ver en el desarrollo de la sección “trail” ya que fue él mismo, que en el año 1983, diseñó la primera zapatilla de trail running de nike denominada Escape.

Parker, estudió ciencias políticas en la Penn State University, y compaginaba sus estudios a la vez que corría como atleta para la misma universidad. En aquellos tiempos Parker, retocaba y modificaba sus zapatillas para hacerlas mejor y aquello provocó un giro de 360º a su vida ya que se unió a Nike como uno de los primeros diseñadores de calzado en el año 1979, hito que le cambiaría la vida para siempre sin él ser aún consciente.

Por tanto, no es de extrañar, que bajo su mando, la compañía de Oregon tenga, sin lugar a dudas, el mejor catálogo de zapatillas trail hasta la fecha.

En el año 1989 nació ACG (All Conditions Gear), algunos insinúan que fue en el año 1988 con el lanzamiento de las primeras Pegasus Trail, pero fue en el 1989 cuando las cosas se pusieron realmente en marcha.

Mientras que Nike Hiking, como su nombre sugiere se basaba en el senderismo, montañismo y alpinismo, ACG dio unos pasos más difuminando los límites entre escalada, kayak, bici de montaña, snowboard y todo aquello que tuviera que ver con la práctica deportiva al aire libre.

En los primeros años salieron modelos como el Lava Dome, Son of Lava Dome y The Wildwood pero no fue hasta tres años después de la creación de ACG, concretamente en el año 1991, cuando se creó el primer gran icono: las Air Mowabb.

Diseñadas por Tinker Hatfield, padre de las Air Max y las Air Jordan, y concebidas en la ciudad de Moab (Utah), es un híbrido entre dos modelos ya existentes: The Wildwood y las Air Huarache llevando al mundo outdoor una ligereza extrema jamás vista en la época.

A finales de los años‘90, el diseñador Peter Fogg, que pasó de diseñar interiores de aviones para Boeing a estar en primera línea de ACG, lanzó al mundo las Air Humara y sus sucesoras las Terra Humara.

Con su pasado en la industria aeronáutica y aficionado a las motos, Fogg llevó algunas de las ideas del motocross a las Nike Air Humara, que incluía una suela de alta tracción y unos radios que rodeaban la zapatilla.

 

Todas ellas, y entre otras, como las Air Terra Albis y las Air Terra Sertid son la base para las nuevas generaciones de zapatillas trail como las Air Zoom Terra Kiger y las Nike Zoom Wildhorse.

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