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Paula Radcliffe será homenajeada en Londres

Paula Radcliffe posee uno de los mejores historiales en el mundo del atletismo; y aunque su ambición parece infinita, el 26 de abril correrá la Maratón de Londres, consciente de que no añadirá el cuarto triunfo a su palmarés en la capital inglesa. La plusmarquista mundial se colocará de nuevo en la línea de salida por primera vez desde 2012, tras una lesión que la mantuvo alejada de la competición.   
 
“Me siento realmente muy contenta de poder correr”, comenta “No se trata de protagonizar un gran regreso, porque soy consciente de que tengo casi 41 años y mi mejor época ya pasó hace tiempo. Voy a salir y divertirme, eso es exactamente lo que quiero hacer”.
 
Cuando hablamos de Paula Radcliffe, lo hacemos como una auténtica referencia en el atletismo femenino y del deporte mundial en general, comparable a otras grandes estrellas, sean de la disciplina que sean.  Y si hablamos de lugares para correr, Londres tiene una importancia especial para ella. Fue allí donde corrió su primera maratón en 2002, estableciendo un nuevo récord europeo. Más adelante correría las tres maratones femeninas más rápidas de la historia, y en 2003 batió su propio récord también en Londres.   
 
Su increíble récord en la maratón femenina con 2:15:25 se ha mantenido durante 12 años, y parece que aún le queda, puesto que la segunda mejor marca está a casi tres minutos. “Cuanto más tiempo pasa, más valoro lo que hice”, comenta. “El día de la carrera me sentí realmente muy orgullosa, pero también creía que podría volver a batir el récord. Creo que no era consciente de todo el trabajo que había invertido en ello ni de la suerte que tuve, en el sentido de que todo salió bien. No me lesioné, las condiciones meteorológicas fueron ideales y aquel día me sentí bien”. 
 
Lamentablemente en 2012, el año cuyo principal objetivo era el oro en Londres, tuvo que retirarse de la competición y someterse a un injerto de hueso para reparar una fractura por estrés sufrida 18 años atrás. El camino desde entonces ha sido largo y difícil, recuperándose y preparándose de nuevo para colocarse en la línea de salida.  
 
He echado de menos el entusiasmo de las carreras”, comenta. “Por más que te suba la adrenalina haciendo otras actividades, no hay nada como ese sentimiento. Es algo que se me da bien y en lo que he invertido mucho trabajo. Pero también es verdad que desde julio de 2012 hasta el pasado mes de abril no pude correr en absoluto. Realmente llegué a pensar que no podría volver a correr nunca más, y ahora me siento muy afortunada de poderlo hacer”.  
 
Desde 2001 la atleta británica es imagen de Nike, siendo también estrecha colaboradora en el desarrollo de las Zoom Marathoner, diseñadas en 2005 para ella. Este año la marca americana ha creado especialmente las Nike Zoom Elite 7 para que corra su última maratón, con unos colores que rememoran a los que utilizó cuando batió el record del mundo en 2005.
 
Resulta muy difícil para una atleta profesional aceptar que va a correr su última maratón. “Me marqué Londres como objetivo porque sabía que nada me motivaría más”, comenta “Es una oportunidad muy especial de volver a correr una carrera y se trata de un lugar que me trae unos recuerdos increíbles, pero nunca digas nunca jamás”.   
 
Entre sus logros cabe destacar: Plusmarquista mundial de maratón con un tiempo de 2:15:25, a un ritmo de 5 minutos y 10 segundos por milla.  – Siete veces ganadora de la maratón en grandes ciudades: Nueva York (2004, 2007, 2008), Londres (2002, 2003, 2005), Chicago (2002),  – Dos veces campeona del mundo de cross country (2001, 2002) – Tres títulos mundiales de media maratón (2000, 2001, 2003) 
 

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